¿Cómo será el segundo eclipse lunar más largo del siglo XXI, la noche de este viernes?

por Redacción AN / RM-L julio 25, 2018 12:46 pm

El aspecto más llamativo del fenómeno es la espectacularidad de su color producto de que la luz del Sol atraviesa la atmósfera y debido al polvo que ésta contiene, la Luna se ve rojiza, explicó Daniel Flores, académico de la UNAM.

La Tierra se interpondrá entre el Sol y la Luna la noche de este viernes 27 de julio dando lugar al segundo eclipse lunar más largo del siglo XXI.

Este fenómeno astronómico comenzará a las 19:30, hora media de Greenwich (GTM), y durará una hora con 43 minutos. Podrá apreciarse en su totalidad en Europa, en la parte oriental de África, en el Océano Índico y en parte de Asia y Oceanía, pero no en México, según explicó Daniel Flores Gutiérrez, académico del Instituto de Astronomía (IA) de la UNAM.

Se trata de un eclipse lunar total, es decir, toda la superficie del satélite entrará en el cono de sombra terrestre. El académico dijo que se considera el segundo más largo del siglo XXI, si se toma en cuenta el ocurrido en el año 2000.

“Los eclipses de Luna ocurren solamente cuando ésta se encuentra en su fase de Luna llena, y si en ese momento las condiciones geométricas del sistema Tierra-Luna son tales que la Luna cruza la sombra de la Tierra. Cuando el satélite se sumerge completamente en la sombra de la Tierra tenemos un eclipse total de Luna”, detalló el académico.

Foto: vía UNAM

Foto: vía UNAM

Durante esta fase, los tres objetos celestes deben estar alineados, pues así la Tierra bloquea los rayos solares que llegan a la Luna. Cuando se acerca gradualmente a la totalidad, la Luna llena se va convirtiendo en luz roja, “realmente muy bella”, comenta Flores.

El aspecto más llamativo del fenómeno es la espectacularidad de su color, el cual “se vislumbra gracias a que la incidencia de la luz del Sol atraviesa la atmósfera y debido al polvo que ésta contiene la Luna se ve rojiza”, explicó el académico del IA.

Sin embargo, aseguró que hay ocasiones en que las condiciones de la atmósfera “no tienen demasiado polvo y entonces la vemos grisácea, lo que es poco frecuente”.

De acuerdo con el titular del Departamento de Efemérides del IA, a diferencia de los eclipses solares, que pueden ser vistos solamente desde una parte relativamente pequeña de la Tierra y duran unos pocos minutos, un eclipse lunar puede ser observado desde cualquier rincón del planeta en donde sea de noche, y se prolonga durante más de una hora.

A nivel científico, los eclipses lunares son fenómenos conocidos desde la antigüedad, por los chinos y los antiguos mesoamericanos.

“En la actualidad nos ayudan a estudiar el movimiento del sistema Tierra-Luna y de los cuerpos en el Sistema Solar. Cada evento de este tipo sirve para mejorar el cálculo del movimiento de los cuerpos celestes”, señaló Flores.

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